Nikolay Chernyshevsky

Nikolay Gavrilovich Chernyshevsky (July 12, 1828 – October 17, 1889) was a Russian revolutionary democrat, materialist philosopher, critic, and utopian socialist. He was the leader of the revolutionary democratic movement of the 1860s, and was an influence on Vladimir Lenin and Emma Goldmann.

Chernyshevsky became a journalist and in 1855 joined the staff of Sovremennik (The Contemporary) where he wrote about literature and politics. In his articles Chernyshevsky criticized liberalism, believing it served the interests of the rich and powerful.

In 1862, he was arrested and confined in the Fortress of St.Peter and Paul, where he wrote his famous novel What Is To Be Done? The manuscript was smuggled out of prison and published. The novel was an inspiration to many later Russian revolutionaries, who sought to emulate the novels hero, who was wholly dedicated to the revolution, ascetic in his habits and ruthlessly disciplined, to the point of sleeping on a bed of nails and eating only meat in order to build strength for the Revolution. Among those who took inspiration from the character was Lenin, who, in 1902 named a political pamphlet What Is to be Done?. In 1862, Chernyshevsky was sentenced to civil execution (mock execution), followed by penal servitude (1864-72), and by exile to Vilyuisk, Siberia (1872-83). He died at the age of 61.

Chernyshevsky was a founder of Narodism, Russian populism, and agitated for the revolutionary overthrow of the autocracy and the creation of a socialist society. He thought of creating socialism based on the old peasant commune.

Karl Marx described Chernyshevsky as "the great Russian scholar and critic who has in a masterly way exposed the bankruptcy of bourgeois economics". However Chernyshevsky was not a Marxist and was more influenced by socialists such as Charles Fourier.

translated works:
N. G. Tschernyschewskij. Mit einem einführenden Essay von Georg Lukács, Die ästhetischen Beziehungen der Kunst zur Wirklichkeit, Berlin, Aufbau-Verl., 1954
N. G. Tschernyschewskij. dt. von Walter Dietze, Fortschrittliche Ideen in der Ästhetik Lessings, Düsseldorf ; München ; Hamburg, Progress-Verl. Fladung, 1957
Nikolai Gawrilowitsch Tschernyschewskij. dt. von Alfred Kurella, hrsg. Wolf Düwel, Das anthropologische Prinzip, Berlin: Aufbau-Verl, 1956
N. G. Tschernyschewski, Ausgewählte philosophische Schriften, Moskau : Verl. für Fremdsprachige Literatur, 1953
Nikolai G. Chernyshevsky, Selected Philosophical Essays University Press of the Pacific, June 2002, ISBN-10: 1410200

Anweiler, Oskar. Lenin und die Kunst des Aufstandes, Wehrwissenschaftliche Rundschau 1955 5(10): 459-472. Das Gupta, Kalyan Kumar, Marx, Chernyshevskii, and the theory of non-capitalist development, New Delhi : Patriot Publishers, 1991
Koniushaia, R. P. Karl Marks za izucheniem trudov n. g. chernyshevskogo [karl marxs studies of n. g. chernyshevskys works]. voprosy filosofii [ussr] 1978 (6): 57-66. issn: 0042-8744
Paperno, Irina. Chernyshevsky and the age of realism: a study in the semiotics of behavior. stanford: stanford u. pr., 1988. 305 pp. Pereira, N.G.O.N.G. Chernyshevsky as architect of the politics of anti-liberalism in Russia. Russian Review 1973 32(3): 264-277. issn: 0036-0341
Scanlan, James p. Nikolaj Chernyshevsky and the philosophy of realism in nineteenth-century russian aesthetics. studies in soviet thought [netherlands] 1985 30(1): 1-14. issn: 0039-3797 Service, Robert, The history of twentieth-century Russia, Harvard University Press, 1999.
Scanlan, James P., Nicholas Chernyshevsky and philosophical materialism in Russia. Journal of the History of Philosophy 1970 8(1): 65-86. issn: 0022-5053
Georg Steklow, N. Tschernyschewsky : ein Lebensbild, Stuttgart : Dietz, 1913
William F. Woehrlin, Chernyshevskii: The Man and the Journalist (Russian Research Center Studies), Harvard University Press (Januar 1971), ISBN-10: 0674113853

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Viktor Popkov

Viktor Popkov, Builders of the Bratsk Hydroelectric Power Station, 1960–61. Oil on canvas, 183 x 300 cm. The State Tretyakov Gallery, Moscow. © Estate of Viktor Popkov/RAO, Moscow/VAGA, New York. Photo: © The State Tretyakov Gallery, Moscow.

Popkov, Viktor (Yefimovich)
(b Moscow, 9 March 1932; d Moscow, 12 Dec 1974).

„Russian painter. He studied at the Surikov Art Institute in Moscow (1952–8) under Yevgeny Kibrik. He became one the most influential Russian artists of the 1960s, developing a particular type of metaphorical picture that combines accurate observation of life with allegories and dramatic generalizations. Builders of the Bratsk Hydroelectric Power Station (1961; Moscow, Tretyakov Gal.) is mainly executed in the spirit of the Severe style (Rus. Surovyy stil) that characterized official Russian painting of that time, with its hard Neo-realism (with Symbolist overtones) and precise rhythm. The lovers in the picture The Couple (1966; Moscow, Tretyakov Gal.), already a shift towards a more parable-like art, represent not simply two young people but personifications of youth. In the series of canvases Mezen Widows (1965–8; examples in Moscow, Tretyakov Gal.), impressions from journeys to the northern Russian villages, with their increasingly deserted and dilapidated huts and the mournful memory of their owners, sons and husbands who have not returned from the War, are transformed into dramatic images with expressive colour contrasts and monumental draughtsmanship. The central work of the large autobiographical series Reflections on Life is Father’s Greatcoat (1972; Moscow, Tret’yakov Gal.), in which the artist is depicted trying on a greatcoat from the time of the Civil War of 1918–20—another picture symbolic of the fates of generations. A number of works by Popkov are dedicated to Russian culture: to the world of medieval painting (Northern Chapel, 1972; St Petersburg, Rus. Mus.) and to Aleksandr Pushkin (Autumn Rains, 1974; Moscow, Tretyakov Gal.). Popkov’s last large painting, Grandma Anisya was a Good Person (1973; Moscow, Tret’yakov Gal.), which depicts a country funeral, represents, in its epic scope, a modern iconographic analogue of Gustave Courbets Burial at Ornans (1849–50; Paris, Mus. d’Orsay).“
M. N. SOKOLOV for Grove Art Online

Bibliography V. Popkov:
G. A. Anisimov: Viktor Popkov, Moscow, 1973
V. Manin, Ed.: Victor Popkov, Moscow, 1979
Nikonov, P., the picture of viktor popkov [kartina viktora popkova] tvorchestvo (u.s.s.r.), no. 2 (1975), p. 12-14. 10 illus.
Kamenski, A., the flame of talent [die flamme des talents] bildende kunst (g.d.r.), vol. 24, no. 10 (1976), p. 496-8. 6 illus.
Zhidkova, E., the faces of creativity: the works of viktor popkov [liki tvorchestva: o zhivopisi viktora popkova] in: iskusstvo (u.s.s.r.), no. 3 (1977), p. 22-31. 10 illus.

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Bertold Brecht

After leaving school Bertolt Brecht (1898 -1956) in 1917 studied literature in Munich an while meanwhile taking part in lecture in natural sciences and medicine. In the semianr in theater sciences held by Arthus Kutscher, he studied the works of Christian Friedrich Hebbel (Polemic against expresionism in drama) and Hanns Johst. In 1918 he had to suspend his studies due to the First World War.
Brecht started ith expressionist-anarchist dramas ("Baal", 1918/19; "Drums in the Night ", 1919). Throughout this period his relations to Communism deepened, he became a member of the Independent Social Democratic Party. His friend Lione Feuchtwanger gave him an understanding of the discipline of writing theatre plays. In 1924 he became Max Reinhardts assistant at the Deutsches Theater in Berlin. The Threepenny-Opera, which Brecht produced with the composer Kurt Weil premiered in 1928.

During National Socialism Brechts books and theatre plays were banned in Germany and stagings were interrupted by the police. Brecht first fled to exile in Denmark and Finnland. From there, he emigrated with his family to Russia and from there to the United States of America. In 1947 he was accused of "anti-amerikanican Activities" and again fled, this time to Switzerland. His major works were produced while living in exile: "The life of Galilei" (1938/39), "Mother Courage" (1939), "The good person of Sezuan" (1942) and "The caucasian chalk circle" (1945).

Brechts stile and language had a great influence on modern poetry. His epic theatre, which works with alienation, was supposed to raise a critical consciousness and lead to changes in society. In contrast to the Lehrstücke, Brechts later works (plays as well as theory) again were again more dedicated also to aesthetic principles. In the drama as well as in the poetic works of Brecht social critique plays a major role, as well as other motives, such as compassion for the people. Brecht formulated his literary theory in relation to the works of Georg Lukács (1885-1971), a hungarian marxist philosopher, but he rejected Lukács distinction between good realism and bad naturalism. He aimed at erasing emotions from the production of art, and in that convincing the audience to distance themselves from the fictious characters – the same was true fort he role of the actors themselves. This alienation alone would make the political truth more tansparent in the play. Brecht: „Nothing is of more importance than to thing crude. Crude thinking ist he thinking of great men.“


Chto Delat? // What is to be done? #11, Why Brecht?
Hecht, Werner (Ed.): Bertolt Brecht. Werke. Große kommentierte Berliner und Frankfurter Ausgabe. Berlin/Frankfurt a. M., 1988-2000.
Knopf, Jan (Ed.): Brecht-Handbuch in fünf Bänden. Stuttgart, 2001-2003.
Klaus Völker: Brecht-Chronik (1997)
Hans Mayer: Brecht. Frankfurt am Main (Suhrkamp), 1996
Lucchesi, Joachim; Skull, Ronald K.: Musik bei Brecht. Frankfurt a. M., 1988 (1.Aufl.).
Backes, Dirk, Die erste Kunst ist die Beobachtungskunst : Bertolt Brecht und der sozialistische Realismus, Aachen, Diss., 1980
W. Benjamin: Versuche über Brecht. Frankfurt am Main, 1967
Martin Esslin, Brecht: The Man and His Work, 1971
John Willett, Ralph Manheim, Collected Plays (1970)
Klaus-Dietrich Petersen: Bertolt-Brecht-Bibliografie. Bad Homburg v.d.H. [u.a.] : Gehlen, 1968
Max Spalter, Brechts Tradition (1967)
Frederic Ewen, Bertolt Brecht: His Life, His Art and His Times (1967, 1970)
W. Weideli: The Art of Bertolt Brecht (1963)
Eric Bentley, Seven Plays by Bertolt Brecht (1961)
John Willett, The Theatre of Bertolt Brecht (1959)

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Guy Debord (1931-1994)

Guy Debord wurde am 28. Dezember 1931 in Paris geboren. Im Frühling 1951 lernte Debord auf dem Festival de Cannes die Lettristen kennen, welche zu dieser Zeit von Isidore Isou angeführt wurden. Diese wollten Poesie und Musik vereinen und interessierten sich für eine Transformation urbaner Landschaften. Nach seinem Abitur im Juni zieht er nach Paris.
Am 30. Juni 1952 wurde Debords Film Hurlements en faveur de Sade zum ersten Mal gezeigt. Im Herbst brach die Lettristische Internationale, die sich im Sommer gegründet hatte, mit Isidore Isou. 1953 heiratete Debord Michèle Bernstein. In diesem Jahr arbeitete die Lettristische Internationale erstmals das Konzept des dérive aus und ab 1954 gab sie die Zeitschrift Potlach heraus. 1957 schloß sich die Lettristische Internationale mir einer anderen Gruppe von Avantgardekünstlern, der Bewegung für ein Imaginäres Bauhaus in Cosio d Aroscia zur Situationistischen Internationalen (SI) zusammen und gründete eine gleichnamige Zeitschrift. Zu diesem Anlass erschien Rapport sur la construction des situations et sur les conditions de l organisation et de l action de la tendance situationniste internationale. Debord erklärte sich selbst zum Kopf der Gruppe und sah sich verantwortlich dafür, dass die hohen Ansprüche, die er selbst für sie im Sinn hatte, erfüllt wurden. Es sollte sich allerdings als schwierig heraus stellen, alle Aktivitäten der SI damit in Einklang zu bringen. Debord war wichtig um die Situationistische Praxis zu vereinheitlichen, aber er verhinderte auch deren Ausbreitung in Felder, von denen er meinte, das sie seine eigenen Ziele unterlaufen würden.
Die Gründungsmitglieder der SI waren Pariser Intellektuelle und Künstler, die durch dadaistische und surrealistische Bewegungen beeinflusst wurden und die Gruppe zählte nie mehr als ein Dutzend. Mitglieder wurden rasch aufgenommen und wieder ausgeschlossen, so dass 1963 alle Gründungsmitglieder inklusive Asger Jorn, einem der prominentesten Mitglieder der Gruppe, aus der SI ausgetreten oder dazu gedrängt worden waren, diese zu verlassen.
Am Beginn der Situationistischen Bewegung stand das Ziel die Grenze zwischen Kunst und Alltagskultur zu überwinden und sie zu einem Teil des gewöhnlichen Lebens zu machen. Die Situationisten sahen als einen Effekt des Kapitalismus, dass Kreativität abgelenkt und unterdrückt und die Gesellschaft in Produzenten und Konsumenten bzw. Schauspieler und Zuschauer unterteilt werde. Kunst und Poesie waren ihrer Meinung nach eine Produktion von allen und sollte eine dominante Kraft über eine kleine, designierte Gruppe von Kennern hinaus haben. Die SI setzte sich auch für totale Zerstreuung ein und wurde mit dem Slogan „Ne travaillez jamais“ – arbeitet niemals - bekannt.
Ab 1962 richtete sich die Kritik der SI gegen alle Aspekte der kapitalistischen Gesellschaft und war nicht länger auf die Bereiche Kunst und Kultur beschränkt. Inspiriert wurde die Situationisten dabei vom Anarchismus und sie forschten über die Erste Internationale, den Spanischen Bürgerkrieg, den Aufstand von Kronstadt sowie die Makhnovistische Bewegung. Sie beklagten die„kapitalistische Bürokratie“ der Sowjetunion und setzten sich auf Kongressen für die Belange der Arbeiter ein. Dennoch verwendeten sie weiterhin marxistische Elemente und identifizierten sich nie vollkommen mit dem Anarchismus. Im Februar 1963 lernte Debord Alice Becker-Ho kennen, mit der ab 1964 bis zu seinem Lebensende zusammen lebte.
1967 veröffentlichte Debord sein Hauptwerk La sociéte du Spectacle. Er nimmt darin die Position ein, dass das Spektakel, oder die Beherrschung des Lebens durch Bilder, alle anderen Formen der Herrschaft zusammengefasst hat. Scharf kritisiert er Lohnarbeit und Warenproduktion und schließlich alle Formen von Hierarchie.
Die Analyse, dass das Leben auf ein Spektakel reduziert worden ist, weil alle Beziehungen in einer kapitalistischen Gesellschaft einen geschäftlichen Charakter bekommen, kann als eine Wiederaufnahme von Marx früher Theorie der Entfremdung gesehen werden. Neu ist der Gedanke, dass der Kapitalismus fortwährend „Pseudobedürfnissen“ schaffe, um eine Steigerung des Konsums zu sichern. Die Situationisten verlagerten also die Determinierung des Bewusstseins von der Produktion hin zur Konsumption und sahen den modernen Kapitalismus als Konsumgesellschaft.
La sociéte du Spectacle hatte einen enormen Einfluss auf die Studentenbewegung von 1968. Häufig wurde für Graffittis an Pariser Wänden in dieser Zeit auf Zitate aus dem Buch zurückgegriffen. Als an der Universität Nanterre-Paris Aufstände ausbrachen, beteiligten sich Mitglieder der SI daran und organisierten mit den Studenten le Conseil pour le maintien des occupations.
1969 erschien die zweite und letzte Ausgabe der Zeitschrift Situationistische Internationale.
1971 lernte Debord Gerard Lebovici kennen, der sein Herausgeber und der Produzent seiner Filme wird. Es entwickelt sich eine Freundschaft. Nach seiner Scheidung von Michèle Bernstein heiratete Debord 1972 Alice Becker-Ho. In diesem Jahr löst sich die Situationistische Internationale auf. 1973 Debord verfilmt La sociéte du Spectacle . 1984 wurde Lebovici ermordet. Auch Debord wurde von der Polizei verhört und im Folgenden in der Presse defamiert. Wütend über die Anschuldigungen verbot Debord als Konsequenz eine Aufführung seiner Filme in Frankreich zu seinen Lebzeiten. Außerdem gewann er eine Verleumdungsklage und brachte 1985 Considerations on the Assassination of Gerard Lebovici heraus. 1989 verfasste Debord seine Commentaires sur la société du spectacle, in welchen er den früheren Text um das „vereinheitlichte“ Spektatel erweiterte, die neue, heimtückischere Form des Spektakels.
1994 beging Debord Selbstmord in Champot.

online archiv:

Original Sources:
Guy Debord, La société du spectacle, Gallimard, 1996
Guy Debord, The society of the spectacle, New York : Zone Books, 1994
Guy Debord. Aus dem Franz. von Jean-Jacques Raspaud, Die Gesellschaft des Spektakels, Tiamat, 1996
Situationistische Internationale, Über das Elend im Studentenmilieu : betrachtet unter seinen ökonom., polit., psycholog., sexuellen u. bes. intellektuellen Aspekten u. über einige Mittel, diesem abzuhelfen; histor.-krit. Ausg., Hamburg : Ed. Nautilus, 1977

Biene Baumeister; Zwi Negator, Situationistische Revolutionstheorie : eine Aneignung, Stuttgart : Schmetterling-Verl., 2005
Roberto Ohrt (Hg.), Das grosse Spiel : die Situationisten zwischen Politik und Kunst, Hamburg : Ed. Nautilus, 2000
Im Auftr. des Werkbund-Archivs Hrsg. von Wolfgang Dressen, Nilpferd des höllischen Urwalds : Spuren in eine unbekannte Stadt ; Situationisten, Gruppe Spur, Kommune I ; ein Ausstellungsgeflecht des Werkbund-Archivs Berlin zwischen Kreuzberg und Scheunenviertel, November 1991
Elisabeth Sussman (Ed.), On the passage of a few people through a rather brief moment in time : the Situationist International; 1957-1972, Institute of Contemporary Art , Musée National d Art Moderne , Institute of Contemporary Arts
John Witold Slawikowski, Situationist theory : the situationist international and its supersession, Ann Arbor, Mich. : UMI, 1976